Níveis de Potássio e Câncer

Enquanto uma dieta rica em frutas e vegetais pode fornecer seu corpo com todo o potássio de que necessita, ter demasiado ou pouco do mineral pode causar sérios problemas de saúde. Níveis inadequados ou excesso de potássio pode interromper funções importantes do corpo e aumentar o risco de certas condições médicas, tais como pressão alta e derrame.

Pesquisa emergente sugere também baixos níveis de potássio pode estimular o desenvolvimento de alguns tipos de câncer, no entanto, resultados do estudo permanecem conflitantes e inconclusivos.

 

Potássio

O potássio é um mineral necessário para o funcionamento normal das células, nervos, tecidos, músculos e órgãos em seu corpo. O mineral ajuda a controlar a atividade elétrica do coração, contrações musculares, pressão arterial, a digestão, o metabolismo e o equilíbrio do pH do seu corpo. Medline Plus, um recurso on-line do National Institutes of Health, recomenda aos homens e às mulheres adultos e idosos o consumo de 19 4,7 gramas de potássio por dia.

Boas fontes de potássio incluem batatas; vegetais verdes folhosos, feijão, frutas, como bananas, laranjas e damascos; carne; todo e leite desnatado, salmão e bacalhau.

 

Níveis de potássio no sangue

O nível de potássio no sangue normal pode variar entre 3,6 e 4,8 miliequivalentes por litro, ou mEq / L, de acordo com MayoClinic.com. Os níveis de potássio no sangue dependem de concentrações de potássio dentro e fora das células do seu corpo.

Quando os níveis de potássio no sangue são muito baixos, uma condição conhecida como hipocalemia, podem ocorrer dores musculares, espasmos, paralisia e ritmos cardíacos anormais. Se excesso de potássio é liberado a partir de células no sangue, você pode sofrer de hipercalemia. Hipercalemia pode levar a arritmias cardíacas, paralisia e fraqueza.

 

A Teoria de potássio e o Câncer

Pesquisa científica sugere um nível baixo de  potássio  pode causar câncer. Segundo a Sociedade Americana do Câncer, a teoria se origina no trabalho de Max Gerson, um médico que fundou uma dieta na década de 1930 centrada na baixa de sódio e suplementos de potássio.

Gerson afirmou que a dieta, conhecida como a dieta Gerson, pára o crescimento do tumor canceroso, ajustando o equilíbrio do pH e da água das células do corpo.

 

Pesquisa

Evidência científica que sustenta uma relação entre os níveis de potássio e câncer são conflitantes. Estudos observacionais sugerem níveis elevados de potássio fornecem um efeito protetor para certos tipos de câncer, mas não para outros.

Um estudo publicado na edição de janeiro de 2011 "Annals of Oncology" relata que participantes do estudo que tiveram a maior ingestão de potássio foram menos propensos a desenvolver câncer pancreático do que aqueles com o menor consumo.

No entanto, o estudo é inconclusivo visto que, segundo a organização, frutas e vegetais, uma grande fonte de potássio, contêm outras vitaminas e antioxidantes que podem proporcionar benefícios e proteger contra o câncer.

 

Considerações

Alguns medicamentos quimioterápicos podem fazer com que o potássio deixe as células do seu corpo e entrem na corrente sanguínea.

Esses remédios podem sobrecarregar os rins e provocar níveis perigosamente elevados de potássio a acumular-se na sua corrente sanguínea, levando a hipercalemia. Não tratada, a hipercalemia pode ser fatal.

 

Fontes:

  • Medline Plus: Potassium in Diet
  • MayoClinic.com; Hyperkalemia — High Potassium; December 2009
  • American Cancer Society: Potassium
  • “Annals of Oncology”; Dietary Intake of Selected Micronutrients and the Risk of Pancreatic Cancer — An Italian Case-Control Study; F. Bravi, et al.; January 2011
  • “Annals of Oncology”; Dietary Intake of Selected Micronutrients and Gastric Cancer Risk — An Italian Case-Control Study; C. Pelucchi, et al.; January 2009
  • “The Journal of the Royal College of Physicians of Edinburgh”; Serum Potassium, Calcium and Magnesium in Patients Receiving ESHAP Chemotherapy for Relapsed Lymphomas; J Zekri, et al.; December 2009
 

 

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